// di Guido Michelone //

Véronique Chalmet, francese, giovanile quarantenne, è scrittrice e giornalista specializzata in criminologia e psicologia, che negli ultimi quindici anni pubblica diversi libri di inchiesta e saggi, tra cui il best seller L’infanzia dei Dittatori, tradotto con successo anche in lingua italiana. La passione per la musica la spinge a scrivere anche tre biografie di cantanti jazz (Billie Holiday), jazzy (Frank Sinatra) e pop-jazz (Adele).

Ciao, puoi parlarci di te? Véronique Chalmet in tre parole…

Sono una scrittrice, una giornalista, ma ciò che meglio mi definisce in primo luogo è “la passione!” per molti argomenti, ma soprattutto la letteratura, la musica e il cinema. Ho studiato storia e psicologia. Nei miei libri cerco di conciliare tutti questi interessi… Possiamo infatti sintetizzare il mio approccio (e la mia personalità) con una seconda parola: “curiosità!”. E se dovessi scegliere una terza caratteristica, opterei per “l’ottimismo”.

Ottimismo anche dopo L’infanzia dei dittatori?

Anche dopo aver scritto un’opera difficile e oscura come L’infanzia dei dittatori, mantengo la fiducia nell’umanità. Penso che la nostra salvezza risieda nella nostra capacità di sognare e creare. È la speranza che resta in fondo al vaso di Pandora… I dittatori finiscono sempre per essere rovesciati. Come disse Nelson Mandela: “Nessuno nasce odiando un’altra persona a causa del colore della sua pelle, o del suo background, o della sua religione. Le persone devono imparare a odiare, e se possono imparare a odiare, si può insegnare loro ad amare, perché l’amore è più naturale per il cuore umano del suo opposto”.

Come ti definiresti come scrittrice? Biografa, criminologa, storica, saggista o altro ancora?

Sicuramente sono tutte queste cose allo stesso tempo, perché quando dedichi la tua vita alla scrittura, assumi tanti ruoli quanto un attore! Cerco di non limitarmi a un genere. In materia di arte, è la trasgressione che arricchisce il discorso, genera emozioni e celebra la diversità. Questo è quello che sto cercando. Uno scrittore porta la fiaccola della parola come uno stendardo. Dobbiamo elevarlo al livello più alto e più giusto celebrando le differenze. L’arte è la difesa definitiva contro le tirannie e i totalitarismi.

Véronique, ci può parlare un po’ di te? Véronique Chalmet in tre parole…
Sono una scrittrice e giornalista, ma ciò che mi definisce prima di tutto è la mia passione per molti argomenti, ma soprattutto per la letteratura, la musica e il cinema. Ho studiato storia e psicologia. Nei miei libri cerco di conciliare tutti questi interessi. In effetti, si potrebbe riassumere il mio approccio (e la mia personalità) con una seconda parola: “curiosità”. E se dovessi scegliere una terza caratteristica, sceglierei “ottimismo”.

L’elenco dei tuoi libri comprende anche saggi su Frank Sinatra, Billie Holiday, Adele. Perché?

Questi tre personaggi hanno in comune il fatto di aver commosso un vasto pubblico, cosa per me fondamentale. Raggiungendo la folla, hanno letteralmente creato un respiro innovativo. Il lavoro di Billie Holiday ovviamente non può essere ridotto a un singolo aspetto, ma solo con Strange Fruit ha cambiato il corso della Storia. È un simbolo della lotta contro la segregazione e il razzismo. Lei è una conquistatrice. Lo è anche Frank Sinatra, ma in un altro genere: un giovane italo-americano partito dal nulla e arrivato ai vertici dell’ arte canora e della popolarità massiva. Ciò che mi è piaciuto anche della storia di Adèle è questa stessa capacità di trascendere gli strati sociali. Ciò che questi tre personaggi hanno in comune è la loro resilienza e la loro popolarità. Quanto più l’arte è popolare, tanto maggiore è il suo significato politico nel senso nobile del termine.

E perché due figure ‘storiche’ del jazz come Frank e Billie e una giovane cantante di oggi?

Non l’avevo davvero pianificato! Mi lascio guidare dai miei gusti personali, dal mio intuito e dal mio desiderio del momento. Inoltre, Adèle si è ispirata esplicitamente ad artisti come Billie Holiday, Sinatra, Ella Fitzgerald ed Etta James. Il lignaggio è quindi molto presente. E se dà alle nuove generazioni, che forse non conoscono questi artisti, il desiderio di approfondire le fonti del jazz o del blues… allora è fantastico! È anche in quest’ottica che scrivo tutti i libri, cercando sia di soddisfare gli intenditori, sia di interessare il grande pubblico.

Véronique, puoi raccontarci – in breve – la tua esperienza con la musica dall’infanzia fino ad oggi?

Vengo da una famiglia modesta. Mio padre era operaio e aveva pochi hobby, ma amava la lettura e tutti i tipi di musica! Ascoltavamo la radio per la maggior parte del tempo. Possedeva anche alcuni dischi. Oggi vivo al ritmo di una collezione di duemila vinili: l’uomo che condivide la mia vita è un amante della musica molto eclettico, dal blues alla psichedelia, passando per lo ska e la classica…

Il primo ricordo legato alla musica da bambino?

I miei primi due riferimenti sono stati Mozart (Little Night Music) e Bill Haley & His Comets (Rock Around the Clock).

Cosa significa la musica per te?

È uno stile di vita, una modalità di espressione, forse l’unica forma d’arte che può essere vissuta da migliaia (anche milioni) di persone contemporaneamente.

E cosa significa invece, nello specifico, il jazz?

Un’arte innanzitutto, ma anche un racconto nella storia, con le sue radici afroamericane. Il jazz è la voce di un popolo che è diventata linguaggio universale ed echeggia in tutto il mondo.

Chi sono i tuoi idoli nella musica oltre a Frank, Billie e Adele?

Non potrei fare a meno dei Beatles, Neil Young, James Brown, Elvis, ma anche Claude Nougaro e Charles Trénet.

E nel jazz?

Mi piacciono McCoy Tyner, Lester Young, John Coltrane, Georges Gershwin… tra molti altri.

I tre dischi milgiori al mondo per te?

Oh… Non mi piace questa domanda! Ma… Sgt. Pepper (Beatles), All or Nothing at All (Billie Holiday) e A Love Supreme (John Coltrane), se proprio devo risponderti…

Secondo te, ci sono collegamenti tra musica e politica?

La musica è liberatoria, piacevole, mistica. È anche una modalità di espressione che può contrastare gli estremi o esaltare la lotta di un popolo contro l’oppressione.

Véronique, infine, cosa pensi della situazione della musica in Francia oggi?

Non ho davvero un’opinione sistematica su questo argomento!… Gli artisti francesi che sono i miei idoli purtroppo sono scomparsi: Serge Gainsbourg, Claude Nougaro, Charles Trénet. Non ho molto interesse per gli artisti francesi attuali. Ma devo ammettere che in questo periodo sono un po’ filistea…

Veronique Chalmet

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